Впервые удалось с высокой точностью определить угол закрутки рукавов нашей галактики Млечный Путь.

Согласно расчетам заведующего Лабораторией динамики Галактики Главной астрономической обсерватории РАН, д.ф.-м.н. Вадима Бобылева, спиральная структура нашей галактики закручиваются под углом –12°.

Изучению спиральной структуры нашей Галактики с использованием различных методов посвящено огромное количество публикаций. Однако до сих пор не существует общепринятой модели глобальной спиральной структуры Млечного Пути. Теоретики обычно используют простейшую модель логарифмической спирали с двумя рукавами и углом их закрутки 5-7°. Однако высокоточные современные данные наблюдений говорят, скорее, о четырехрукавной модели с углом закрутки 10–14°.

Возможность уточнить структуру Галактики появилась благодаря новым данным наблюдений, в частности – каталогу цефеид, составленному по результатам программы OGLE, польско-американского астрономического проекта по изучению темной материи при помощи метода гравитационного микролинзирования. Они являются желтыми гигантами или сверхгигантами и отличаются хорошо изученной зависимостью светимости от периода пульсаций. Благодаря этому цефеиды используются как «стандартные свечи», по которым определяются расстояния до удаленных объектов во Вселенной.

Однако распределение цефеид в проекции на галактическую плоскость XY очень сильно различается в зависимости от возраста звезд. Кроме того, оказалось, что нет возможности надежно выделить достаточное количество цефеид, принадлежащих рукавам Персея и Щита, поэтому определялись геометрические характеристики лишь двух спиральных рукавов – Стрельца и Внешнего рукава.

В итоге для уточнения геометрических характеристик рукава Стрельца были отобраны 269 цефеид. По ним получены оценка угла закрутки спирального узора i = –11,9 ± 0,2° и положение центра этого рукава на оси центр Галактики–Солнце a0 = 7,32 ± 0,05 кпк. Во Внешнем рукаве отобраны 343 цефеиды, по которым найдены i = –11,5 ± 0,5° и a0 = 12,89 ± 0,06 кпк.

Следует отметить, что наибольший интерес в этом исследовании представляют параметры Внешнего рукава, так как впервые они получены с высокой точностью по большой выборке звезд с надежными оценками расстояний. Придерживаясь модели глобального спирального узора в Галактике с одним значением угла закрутки для всех рукавов, можно заключить, что значение этого угла близко к –12°.

Источник: сайт РАН