Праздник установлен решением Международной конференции по регулированию и развитию рыболовства, состоявшейся в июле 1984 года в Риме, но первый День рыболовства отметили в 1985 году.

Рыболовство — это один из самых древних видов природопользования, упоминания о котором в истории человечества появились задолго до земледелия и скотоводства. А в настоящее время водные биоресурсы относятся к числу наиболее популярных во всем мире продовольственных товаров и представляют собой очень важный элемент здорового питания, источник 30% белковых продуктов животного происхождения, потребляемых мировым населением.

Рыболовство отличается от рыбалки масштабом- это промышленные объёмы ловли всевозможных видов и сортов рыбы.

В День рыболовства проводят различные турниры и соревнования на скорость, количество, вес и прочие параметры пойманной рыбы.